miércoles, diciembre 31, 2008

The Sopranos Grand Finale

No soy un experto en televisión, pero me gustan desde hace años las novelas negras, me encantan las películas que tienen que ver con mafiosos y disfruto los reportajes y crónicas sobre narcotraficantes (incluyendo sus reinas de belleza).
Hace un par de años empecé a ver Los Soprano, de HBO, creada por David Chase. Me enganché desde el principio. Hubo días en los que vi tres episodios de un tirón; me llevé la tercera temporada a Vancouver; la cuarta estuvo conmigo en Praga...
Aproveché estas vacaciones para ver la sexta y última temporada (que en realidad son dos).
Por obvias razones no puedo revelarles el final aquí (aunque quizá ya lo conozcan). Baste mencionar lo que cinco días después de su emisión la aire (en junio del año pasado) reportó Bill Carter para el NYT: luego de terminar el último capítulo de la serie (una de las más exitosas en la historia de la TV estadounidense) David Chase informó a sus productores de HBO que viajaría a Francia y no aceptaría llamadas relacionadas con el capítulo final. Chase ordenó a sus guionistas y asistentes rechazar cualquier entrevista que tuviera que ver con las decisiones que llevaron a estructurar dicho episodio.
mmm... ¿Qué decir de ese episodio sin estropear la sorpresa? Mi hermana lo calificó de "poético". Yo no llegaría a tanto. Pero casi.
Si no lo han hecho, vean la serie completa. Vale mucho mucho la pena.

domingo, diciembre 28, 2008

Inicia bien el 2009

Que vuelve Carmen. Oficialmente: enero cinco a las seis de la mañana por MVS (102.5 FM).
El blogger brinca de aleggría por el reggreso de Aristeggui a la radio.

jueves, diciembre 25, 2008

Se nos fue Pinter

Esta tarde me entero de que hace unas horas murió Harold Pinter, Premio Nobel de Literatura 2005. Tenía 78 años.
En ningún otro autor que haya leído encontré semejante valor del silencio. Era verdad todo lo que sus personajes NO decían. De la nota que redactó la AP rescato lo que Pinter alguna vez dijo del lenguaje: "El discurso que escuchamos es un indicador de aquello que no oímos. Es una evasión necesaria, una pantalla de humo violenta, sigilosa y apabullante o burlesca que mantiene al otro en su lugar. Cuando cae el verdadero silencio quedamos con un eco pero estamos cerca de la desnudez. Un modo de ver el discurso es decir que es un estratagema constante para cubrir la desnudez".
---
Siempre he pensado que la mejor forma de honrar a los escritores (vivos y muertos) es leyéndolos. Así pues, "It is here" es un poema publicado en 1990. También pueden escucharlo leído por el autor.

It is here


What sound was that?

I turn away, into the shaking room.

What was that sound that came in on the dark?
What is this maze of light it leaves us in?
What is this stance we take,
to turn away and then turn back?
What did we hear?

It was the breath we took the day we first met.

Listen. It is here.

viernes, diciembre 19, 2008

Los amos del mundo

Me llegó este mail. Dicen que el texto es de Pérez-Reverte, publicado en 1998 en El Semanal. Ignoro si es cierto, pero el artículo es interesante. Yo sé muy poco de economía, pero no logro entender por qué algunos "entendidos" aseguran que el gobierno de EU tiene que rescatar a las armadoras de autos que están casi en quiebra... o cómo Bernard Madoff tendrá sólo 20 años de cárcel y multa de 5 millones de dólares cuando se birló ¡10 mil veces esa cantidad!
---

Usted no lo sabe, pero depende de ellos. Usted no los conoce ni se los cruzará en su vida, pero esos hijos de la gran puta tienen en las manos, en la agenda electrónica, en la tecla antro del computador, su futuro y el de sus hijos.


Usted no sabe qué cara tienen, pero son ellos quienes lo van a mandar al paro en nombre de un tres punto siete, o un índice de probabilidad del cero coma cero cuatro.


Usted no tiene nada que ver con esos fulanos porque es empleado de una ferretería o cajera de Pryca, y ellos estudiaron en Harvard e hicieron un máster en Tokio, o al revés, van por las mañanas a la Bolsa de Madrid o a la de Wall Street , y dicen en inglés cosas como long-term capital management , y hablan de fondos de alto riesgo, de acuerdos multilaterales de inversión y de neoliberalismo económico salvaje, como quien comenta el partido del domingo.


Usted no los conoce ni en pintura, pero esos conductores suicidas que circulan a doscientos por hora en un furgón cargado de dinero van a atropellarlo el día menos pensado, y ni siquiera le quedará el consuelo de ir en la silla de ruedas con una recortada a volarles los huevos, porque no tienen rostro público, pese a ser reputados analistas, tiburones de las finanzas, prestigiosos expertos en el dinero de otros. Tan expertos que siempre terminan por hacerlo suyo. Porque siempre ganan ellos, cuando ganan; y nunca pierden ellos, cuando pierden.


No crean riqueza, sino que especulan. Lanzan al mundo combinaciones fastuosas de economía financiera que nada tienen que ver con la economía productiva. Alzan castillos de naipes y los garantizan con espejismos y con humo, y los poderosos de la Tierra pierden el culo por darles coba y subirse al carro.


Esto no puede fallar, dicen. Aquí nadie va a perder. El riesgo es mínimo. Los avalan premios Nobel de Economía, periodistas financieros de prestigio, grupos internacionales con siglas de reconocida solvencia. Y entonces el presidente del banco transeuropeo tal, y el presidente de la unión de bancos helvéticos, y el capitoste del banco latinoamericano, y el consorcio euroasiático, y la madre que los parió a todos, se embarcan con alegría en la aventura, meten viruta por un tubo, y luego se sientan a esperar ese pelotazo que los va a forrar aún más a todos ellos y a sus representados.


Y en cuanto sale bien la primera operación ya están arriesgando más en la segunda, que el chollo es el chollo, e intereses de un tropecientos por ciento no se encuentran todos los días. Y aunque ese espejismo especulador nada tiene que ver con la economía real, con la vida de cada día de la gente en la calle, todo es euforia, y palmaditas en la espalda, y hasta entidades bancarias oficiales comprometen sus reservas de divisas. Y esto, señores, es Jauja. Y de pronto resulta que no. De pronto resulta que el invento tenía sus fallos, y que lo de alto riesgo no era una frase sino exactamente eso: alto riesgo de verdad.


Y entonces todo el tinglado se va a tomar por el saco. Y esos fondos especiales, peligrosos, que cada vez tienen más peso en la economía mundial, muestran su lado negro. Y entonces, ¡oh, prodigio!, mientras que los beneficios eran para los tiburones que controlaban el cotarro y para los que especulaban con dinero de otros, resulta que las pérdidas, no.


Las pérdidas, el mordisco financiero, el pago de los errores de esos pijolandios que juegan con la economía internacional como si jugaran al Monopoly, recaen directamente sobre las espaldas de todos nosotros.


Entonces resulta que mientras el beneficio era privado, los errores son colectivos, y las pérdidas hay que socializarlas, acudiendo con medidas de emergencia y con fondos de salvación para evitar efectos dominó y chichis de la Bernarda. Y esa solidaridad, imprescindible para salvar la estabilidad mundial, la paga con su pellejo, con sus ahorros, y a veces con su puesto de trabajo Mariano Pérez Sánchez, de profesión empleado de comercio, y los millones de infelices Marianos que a lo largo y ancho del mundo se levantan cada día a las seis de la mañana para ganarse la vida.


Eso es lo que viene, me temo. Nadie perdonará un duro de la deuda externa de países pobres, pero nunca faltarán fondos para tapar agujeros de especuladores y canallas que juegan a la ruleta rusa en cabeza ajena.


Así que podemos ir amarrándonos los machos. Ése es el panorama que los amos de la economía mundial nos deparan, con el cuento de tanto neoliberalismo económico y tanta mierda, de tanta especulación y de tanta poca vergüenza.

jueves, diciembre 11, 2008

Gran Torino

Algunos críticos afirman que este es el requiem que Clint Eastwood ha filmado para sí mismo. Y dicen que es uno condenadamente bueno. Habrá que verlo.


miércoles, diciembre 10, 2008

Los motivos del Nobel

"Hace ya muchos años que nadie asocia con la grandeza el nombre del escritor que gana el Nobel. No se advierten las señales universales de aprobación que hubieran saludado la elección de otro Tolstoi o de otro Borges, quizá porque el estado natural de la literatura es el de la discusión y el desacuerdo. Nadie duda de los méritos del sudafricano J. M. Coetzee (premiado en 2003), del británico Harold Pinter (2005), del turco Orhan Pamuk (2006) y de la escritora británica Doris Lessing premiada el año pasado, pero ¿cuántas personas sienten que leerlos les ha cambiado la vida? De muy pocos creadores se puede decir eso, pero da la casualidad de que esos pocos murieron sin el premio: Franz Kafka, James Joyce, Virginia Woolf, Borges, Marcel Proust".

Muy lúcido texto de Tomás Eloy Martínez sobre los premios Nobel que se entregaron hoy.

sábado, diciembre 06, 2008

More News From Nowhere

Navegando en este sábado de casivacaciones (ahhh, el ocio). Me topé con la lista de los mejores 100 discos del año, según el diario londinense The Times. En el cuarto puesto me encontré a un viejo conocido, del que compré un CD hace varios años con muy malos resultados (me pareció tedioso, oscuro y deprimente).

Minutos más tarde de compartir el hallazgo de la lista con un amigo, éste me pasó la liga del video de una de las canciones de ese disco. "¿Cuál oscuro?", me dijo.

Nick Cave sale bailando con camiseta fluorescente y mostacho setentero. La canción es buena... y pegajosa. Dura ocho minutos y no se notan (casi). Atribuimos el hecho a las damiselas en lencería que no dejan de contonearse durante todo ese tiempo.



Dice el Times:
4 NICK CAVE & THE BAD SEEDS Dig!!! Lazarus Dig!!! (Mute) Abattoir Blues/The Lyre of Orpheus, last year’s Grinderman project, and now this: a snarling, feral, self-deprecating, libidinous, hilarious work of genius. As an album, it’s extraordinary. As a 14th studio release, it’s miraculous.
(¡Lo quiero en mi iPod ya!)

Me lleva

Encontré esto entre los papeles donde anoto ideas. La página amarillea. No sé si es una confesión o el que creí principio de un cuento, pero estoy seguro de que el examen fue real. Tenía 17 años.
---
Tercer periodo
Quinto Año - Matemáticas
Examen Tipo E

Juro que pensé dejarlo en blanco. Pero ese no es mi estilo. Son sólo dos preguntas. Será fácil. Veamos.

Instrucciones: Prohibido usar calculadora o lápiz. Usar tinta azul o negra. Incluir todos los procedimientos (¡Oh, no!). Bueno.

1. Hallar la ecuación de la circunferencia que pasa por el punto de intersección de las rectas 2x-y-19=0 y 6x+2y-32=0 y cuyo centro es la intersección de las rectas 7x-9y-10=0 y 2x-5y+2=0. Graficar. Me lleva.

Reconsidero muy seriamente dejarlo en blanco. Hacer un examen anónimo para que nadie sepa quién puso tantas incoherencias en tan poco espacio. Pongo mi nombre, grupo y número de lista. Bueno, al menos ya no está en blanco. ¡Qué cinismo!

Me hice pato por todo el tiempo que duró el examen.

viernes, diciembre 05, 2008

Queremos tanto a Julio

Un alumno, al final del análisis que les pedí de "Preámbulo a las instrucciones para dar cuerda al reloj" e "Instrucciones para dar cuerda al reloj":

"El texto me parecio muy malo, porfabor al proximo examen ponga un texto mas logico".

miércoles, diciembre 03, 2008

¡Concierto!

Un amigo de trabajo parte el próximo enero a Denver para iniciar una aventura como parte del programa Viva la gente, que utiliza el lenguaje universal de la música para llevar a cabo una experiencia multicultural en tres continentes.
Como nada de esto es barato, Toño Hinojos está organizando un concierto con la Marimba Nandayapa, que se llevará acabo en el teatro del Campus Estado de México del Tecnológico de Monterrey el domingo 14 de diciembre a las 12:00 h.
Quid pro quo: ustedes ayudan a Toño (el boleto cuesta 200 pesos) y él les ofrece en concierto al único grupo de marimba mexicana que ha ganado la Medalla de la Paz de la ONU y se ha presentado en el Carnegie Hall de Nueva York.
Si están interesados en adquirir boletos llámenle al 044 55 22 53 10 34 o échenme un grito y yo los canalizo.
¡Saludos!

martes, diciembre 02, 2008

Contra el Teletón

Primero debo aclarar que me parece estupenda la idea de organizar actos masivos para ayudar a gente que lo necesita. Lo que opino es que el Teletón no es la única manera de ayudar, y mucho menos es la mejor. Me explico: el Teletón es un comercial de 30 horas. Su omnipresente marketing nos dice que Banamex es el "banco oficial" del Teletón para hacer donativos (¿por qué no se puede depositar en cualquier banco?); que las líneas telefónicas empleadas en el call-center son Telmex; que hay que comprar botiquines Teletón en Farmacias Similares, televisiones en Sears, 20 mil pizzas en Domino's, mil colchones en Dormimundo y 5000 trajes en Michel Domit. ¿Por qué, si se trata de una labor altruista, esas empresas no entregan sus donativos y punto? ¡Y ya! ¿Por qué condicionar el donativo a la muestra de miles de tickets de compra donde aparezcan sus productos?

Y no hablemos del patetismo (en muchas ocasiones, a mi modo de ver, forzado) de los conductores: Loret con los ojos rojos de la lloradera, Marco Antonio Regil haciendo esos comentarios inteligentes que le caracterizan, Lucerito en su papel de señora enojona regañando porque no se ha cumplido la meta, etc... todos buscando lágrimas al precio que sea: si no llora no vende, parece estar escrito en el guión...

Sí, al final se reúnen muchos millones para niños discapacitados (ejem, perdón, "con capacidades diferentes"), pero comparada con la inversión que podrían hacer esas megaempresas, los 400 millones que se logran en 30 horas son migajas. Migajas porque esas empresas gozan de publicidad ininterrumpida a lo largo de todo el Teletón (los anfitriones "agradecen" al aire la generosidad de los patrocinadores y además, claro, están los comerciales de rigor); migajas porque esas empresas entregan ese dinero sabiendo que al final les van a entregar un recibo deducible de impuestos por la misma cantidad. O sea que, en vez de pagar a Hacienda, lo "donan" al Teletón a cambio de un día completo de menciones de su producto en cadena nacional. El negocio es redondo.

Y, finalmente, ¿por qué en 10 años 10 de historia no se ha hecho un sólo Teletón por una causa que no sean niños discapacitados? ¿Qué no hay causas tan o más urgentes que las personas con "capacidades diferentes"? Niños indígenas, gente afectada por huracanes, niños y jóvenes de la calle, educación en zonas marginadas. Mi tesis es que nadie puede ser considerado "culpable" de la discapacidad de los niños Teletón. Pero de que un niño en la Sierra Tarahumara no pueda comer tres veces sí que hay responsables. En casos como probreza extrema, atención a comunidades indígenas, falta de oportunidades de educación y/o atención a afectados por algún desastre natural sí hay autoridades (municipales, estatales y federales) que no verían con buenos ojos la exhibición de su ineficacia durante 25 horas en cadena nacional. Piénsenlo: un niño discapacitado conmueve; un niño desnutrido encabrona. Por eso hay trece centros de reahabilitación (¡trece!), dos hospitales y ni una sola escuela más gracias a la movilización de la gente que causa el Teletón.

Yo respeto y estimo si han donado o piensan donar al Teletón. Sólo digo, y sin ánimos de sospechosismo, que los principales beneficiados no son los niños; el caldo gordo se les queda a otros.

lunes, diciembre 01, 2008

Piensa en esto

Mi propósito de diciembre nuevo es postear diario. ¿Lo lograré?
---
Instrucciones para dar cuerda al reloj

Allá al fondo está la muerte, pero no tenga miedo. Sujete el reloj con una mano, tome con dos dedos la llave de la cuerda, remóntela suavemente. Ahora se abre otro plazo, los árboles despliegan sus hojas, las barcas corren regatas, el tiempo como un abanico se va llenando de sí mismo y de él brotan el aire, las brisas de la tierra, la sombra de una mujer, el perfume del pan.

¿Qué más quiere, qué más quiere? Átelo pronto a su muñeca, déjelo latir en libertad, imítelo anhelante. El miedo herrumbra las áncoras, cada cosa que pudo alcanzarse y fue olvidada va corroyendo las venas del reloj, gangrenando la fría sangre de sus rubíes. Y allá en el fondo está la muerte si no corremos y llegamos antes y comprendemos que ya no importa.

(JC)

lunes, noviembre 17, 2008

Carreño reloaded

Hoy escuché en la radio una entrevista que le hicieron a Naief Yehya a propósito de su nuevo libro: Tecnocultura. El espacio íntimo transformado en tiempos de paz y guerra (Tusquets). En la entrevista se habló de la necesidad de una especie de código de etiqueta ad hoc con los tiempos que corren. Hace tiempo que quería postear al respecto y hoy volví a tener pretexto.
A continuación 10 reglas de etiqueta para el uso de teléfonos móviles. La fuente en español es una página llamada Alcance Libre, pero el artículo en el que a su vez se basa ésta (en inglés) es bastante mejor.
---
10 reglas de etiqueta para usuarios de teléfonos móviles
  1. Hablar muy alto. Por alguna razón las personas tienden a gritar cuando utilizan un teléfono móvil. Hace 15 años la gente lo hacía para presumir. Hoy lo hacen sin darse cuenta.
  2. Sostener conversaciones inadecuadas en público. Desde el color de los ojos de alguien hasta problemas sexuales. Sólo hay que sentarse en la banca de un parque público y esperar a que alguien inicie una conversación.
  3. Interrumpir groseramente las conversaciones. ¿Han notado que a veces la única forma de lograr toda la atención de una persona es llamarla al móvil? La mayoría de la gente suele interrumpir conversaciones en persona por contestar hasta la llamada más trivial y absurda en el móvil.
  4. Revisar llamadas telefónicas y mensajes en el cine. A pesar de que la mayoría de los cines tiene señalamientos en el interior de la sala y segmentos de hasta varios minutos proyectados en pantalla previos a una función, muchas personas dejan encendido el móvil e incluso responden llamadas y envían mensajes durante la función. A veces sólo un sonoro y simultáneo ¡Shhhh! es la única forma de lograr que alguien entre en razón y se percate de lo molesto que es asistir al cine y ver interrumpida la concentración en la película por la insensatez de algunos.
  5. Enviar mensajes de texto al manejar. Ya que los reglamentos de tránsito prohíben hablar por el móvil mientras se maneja, muchas personas creen que enviar mensajes les evitará una multa de tránsito. La realidad es que este tipo de personas son aún más peligrosas al volante que alguien que habla. Los accidentes de tránsito son la consecuencia más obvia que muchos parece ni siquiera consideran como una posibilidad.
  6. Enviar mensajes de texto mientras se habla. Hay personas que tienen la pésima costumbre de enviar mensajes de texto mientras se conversa en persona con alguien. Es bastante descortés.
  7. Enviar mensajes de texto demasiado breves. ¿Tan importante es la amistad para algunas personas que prefieren enviar mensajes de texto ultra resumidos con redacción difícil de entender? K onda?, k paso?, k p2?, komo stas? Spero k pdas ler ste txt xq mi art d ste dia s sobre komo c komuni kn ls gnte. Así de mucho significa la amistad para algunos.
  8. Tonos y timbres ruidosos. Muy molesto cuando alguien utiliza un tono ruidoso a todo volumen. Más molesto cuando utilizan música que sólo agrada a algunos o se utilizan sonidos molestos como flatulencias y otros sonidos corporales.
  9. Dejar encendido el móvil durante eventos públicos. Nada más molesto que un teléfono móvil sonando a la mitad de un concierto o evento público.
  10. Recibir llamadas en lugares inapropiados. La fila de un restaurante de comida rápida, bibliotecas, iglesias, sentado sobre el inodoro…


sábado, noviembre 08, 2008

DJ Pepe

No sé si pueda decir que soy fan de la música electrónica. Pienso que no. Me gustan los Chemical Brothers y Moby, el soundtrack de Dobermann y el de Trainspotting... me pareció maravilloso lo que hizo Walter Carlos con Beethoven en Naranja mecánica. Me encantó el surgimiento de Plastilina Mosh. Mi canción favorita, "Vuelta por el universo", es una delectación electrónica de Cerati y Melero.
Pero no sé lo que es House. Nunca he ido a un rave. E ignoro cómo se mezcla la música.
Sólo sé que me gusta.
En algún momento he pensado, sin bases teóricas sólidas, que la música electrónica es la sucesora de la música sinfónica. En la música que disfruto de este género noto una gran armonía, un notable sentido del equilibrio, un cuidado uso de la disonancia para hacer que la pieza "crezca"... que se vaya haciendo más "grande"...
Hablo desde la ignorancia.
Hace algunos días posteé aquí el descubrimiento de una canción en la que el Instituto Mexicano del Sonido usaba fragmentos de "Luvina" en voz de Juan Rulfo.
Anteayer otro alumno me pasó sus audífonos y me pidió que escuchara. Era música electrónica. Un beat in crescendo susceptible de escucharse igual en un antro o en un lounge VIP. Nada del otro mundo. Pasado un minuto le devolví los audífonos. Me pidió que siguiera escuchando. Escuché la voz de alguien conocido. "Yes we can". Más del beat creciendo. "That's why tonight belongs to you". Era Obama. Fragmentos de su celebérrimo discurso en un mix electrónico de casi siete minutos. La gente grita eufórica el mantra de su credo (Yes WE can!!!) y el ritmo "rompe" en un climático "Yes we CAN repair this world"... el latido del corazón al mismo ritmo que el de la música.
Una orquesta sinfónica no podría lograr el mismo efecto. No en estos tiempos. No mezclando la voz de un otro ajeno a la orquesta. Hay que viajar 200 ó 300 años atrás para emular cuando Mozart lograba esos efectos entre quienes lo escuchaban. Y es un sonido excelso. Pero de hace dos siglos y medio.
¿Se puede lograr el mismo efecto epifánico con música salida de un ordenador? YES WE CAN.
---
La canción inspiradora de este post: "Yes We Can", de House Music United.

jueves, noviembre 06, 2008

Luz sobre la sombra

Para los fans de la teoría de la conspiración. Síntesis de lo publicado hoy en Reforma. La nota es de César Cepeda:
---
Apunta falla a piloto

Antes de iniciar el procedimiento de aproximación a la pista 05 derecha del AICM, el piloto del Learjet 45, matrícula XC-VMC, en el que viajaba Mouriño junto con el ex Subprocurador José Luis Santiago Vasconcelos y otros siete ocupantes, no redujo la velocidad de su aeronave a 180 nudos, como se lo instruyó el controlador aéreo.

La tripulación fue instruida a reducir la velocidad a 180 nudos antes de cruzar la radio-facilidad conocida como Mateo, pero el avión de Mouriño se mantuvo arriba de los 250 nudos, muy alta para el corredor aéreo.

La alta velocidad que registró el Learjet, piloteado por Álvaro Sánchez Jiménez, ocasionó que se acercara peligrosamente a un Boeing 767-300 de Mexicana, procedente de Buenos Aires, que iba por delante de la aeronave oficial y se alistaba también a aterrizar en la pista 05 derecha antes que el avión de Mouriño.

Sin embargo, el controlador aéreo, encargado de monitorear desde la torre el flujo de las aeronaves, nunca le advirtió al piloto de su desacato a las órdenes de reducir velocidad y de su peligrosa proximidad al Boeing que iba por delante a una velocidad de 183 nudos, éste sí dentro de lo que establece la carta de aproximación.

Prácticas internacionales establecen que si un piloto no acata las órdenes de la torre, el controlador lo saca de la secuencia de aterrizaje para reiniciar la aproximación.

El Learjet y el Boeing llegaron a estar a sólo 3.9 millas náuticas de distancia, esto es, 1 minuto 24 segundos.

La combinación de estos errores habría provocado el accidente fatal: El Learjet 45 se encontró de pronto atrapado en lo que se conoce como "wake turbulence", una masa de aire inestable que pudo haber generado el Boeing cuando sacó sus "flaps", bajó el tren de aterrizaje y aplicó potencia para descender en la misma pista 05.

Entrar a una masa de turbulencia provocada por un avión de gran envergadura es uno de los mayores peligros para aviones ligeros, como el Learjet.

Y si esta entrada ocurre a baja altura –como el caso del avión de Mouriño, que en ese momento volaba a 726 metros sobre el terreno– es probable que el piloto pierda el control.